Gevangenisdorp

Veenhuizen heeft een lange geschiedenis als het gaat om dwangarbeid en heropvoeding tot ‘arbeidzame menschen’, zoals generaal Johannes van den Bosch het formuleerde. Die geschiedenis is geen afgesloten hoofdstuk. Nog altijd spelen straf en heropvoeding in Veenhuizen een grote rol. Weliswaar naar de maatstaven van nu: men spreekt tegenwoordig van detentie en reclassering. In Veenhuizen staan drie gevangenissen waar honderden gedetineerden hun straf uitzitten. Door hoge hekken afgesloten van de buitenwereld, te midden van het weidse landschap.