Kolonie in het veen

Midden in het veen stichtte generaal Johannes van den Bosch in 1823 de dwangkolonie Veenhuizen.

De vrije koloniën Frederiksoord, Willemsoord en Wilhelminaoord en de onvrije kolonie Ommerschans waren toen al verrezen.
Ook in de zuidelijke Nederlanden (het huidige België) stichtte Generaal van den Bosch Koloniën van Weldadigheid: Wortel en Merksplas.
Alle koloniën vielen onder de Maatschappij van Weldadigheid, die zich ten doel had gesteld de armoede in Nederland te bestrijden.

Wezen en later landlopers en bedelaars werden naar Veenhuizen gestuurd en “verpleegd tot een beter bestaan”, vandaar dat zij “verpleegden”werden genoemd. Omdat het een zelfvoorzienende gemeenschap was, konden ze tijdens hun verblijf een beroep leren, zodat ze bij terugkomst in hun eigen onderhoud konden voorzien.

De Koloniën van Weldadigheid zijn in 2021 UNESCO Werelderfgoed geworden!
https://www.unesco.nl/nl/erfgoed/kolonien-van-weldadigheid