Werelderfgoed

Erfgoed te over in Veenhuizen. Nu is het nog streven naar het stempel van Werelderfgoed. De voormalige dwangkolonie staat op de voorlopige Werelderfgoedlijst van UNESCO. Overigens samen met vijf andere ex-koloniën: Frederiksoord en Wilhelminaoord in Drenthe, Willemsoord en Ommerschans in Overijssel en de koloniën Wortel en Merksplas in België. Dit zestal vormde ooit samen de Koloniën van de Maatschappij van Weldadigheid.

Nu vertellen ze – materieel en immaterieel – een uniek verhaal van een omvangrijk experiment om armoede te bestrijden. Er wordt hard gewerkt aan een zorgvuldige restauratie en herbestemming van de monumenten in Veenhuizen.
Dit heeft het dorp in 2011 al de internationale EDEN Award opgeleverd. EDEN staat voor European Destinations of Excellence en is een initiatief van de Europese Commissie. In 2011 was het thema duurzame herbestemming van lokaal erfgoed – een thema dat het huidige Veenhuizen op het lijf is geschreven.
Hopelijk bemachtigt Veenhuizen in 2018 de UNESCO status, zodat het unieke erfgoed van de kolonie zijn toekomst zeker is.